¿Cuál es el interés de Estados Unidos en Zambia?

Segundopaso - El Comando de Estados Unidos para África (AFRICOM, por sus siglas en inglés) anunció en abril del presente año, el establecimiento de una “oficina” que se ubicará en la sede de la embajada de los Estados Unidos en Lusaka, Zambia, según lo indicó el general de brigada, sub director de Estrategia, Involucramiento y Programas del Comando. Ante esto, las redes sociales en Zambia reaccionaron con rumores sobre la creación de una base militar estadounidense en el país, aunque Ambrose Lufuma, el ministro de defensa, emitió un comunicado manifestando que “Zambia no tiene ninguna intención de establecer o alojar ninguna clase de base militar sobre suelo zambiano”.

En su visita a Lusaka, el general de brigada Bailey del AFRICOM se reunió con el presidente de Zambia, Hakainde Hichilema. Su Gobierno enfrenta desafíos económicos serios a pesar del hecho de que Zambia tiene una de las mayores riquezas de materias primas en el mundo. Zambia regresó al Fondo Monetario Internacional (FMI) buscando asistencia financiera en diciembre de 2021 cuando el total de la deuda pública creció hasta aproximadamente 27 mil millones de dólares (con una deuda externa de aproximadamente 14.5 millardos de dólares), derivando en una espiral de deuda inducida por el ente multilateral.

En junio, dos meses después de que Hichilema se reuniera con el equipo del AFRICOM, este recibió a la subdirectora de administración del FMI, Antoinette M. Sayeh, quien le agradeció al presidente su compromiso con los “planes de reforma” del FMI. Estos incluyen un paquete de austeridad general que no sólo provocará que la población zambiana quede atada a la pobreza, sino que también le impedirá a su Gobierno ejercer su propia soberanía.

Régimen títere

“Sobre nuestros cadáveres” Estados Unidos tendrá una base militar en Zambia, declaró el doctor Fred M’membe, presidente del Partido Socialista de Zambia, quien ha emergido como una de las voces más importantes en contra de la presencia militar de los Estados Unidos en su país.

La verdadera intención, dijo M’membe, es que los Estados Unidos usen la ubicación de Zambia “para monitorear, controlar y alcanzar rápidamente a otros países en la región”. Zambia y su vecina, la República Democrática del Congo, dijo, “poseen no menos del 70% de las reservas de cobalto del mundo. Hay enormes reservas de cobre y otros minerales necesarios para las tecnologías modernas”; lo que en parte refleja el verdadero interés por Zambia”.

En el país está operando un “régimen títere”, dijo M’membe, un gobierno que es “completamente dependiente de un poder extranjero y está sometido a sus órdenes”, agregó, haciendo referencia a la interferencia de los Estados Unidos en el funcionamiento del Gobierno zambiano. A pesar de sus promesas de campaña en 2021, el presidente Hichilema ha seguido, como su antecesor Edgar Lungu, las mismas políticas subordinadas al FMI. Sin embargo, en términos de una base estadounidense, incluso el propio Lungu resistió la presión norteamericana para permitir que aparezca esta clase de oficina en suelo zambiano.

Luego de que trascendieran las noticias del establecimiento de la oficina, Emmanuel Mwamba, ex representante permanente de Zambia ante la Unión Africana (UA), se apresuró a reunirse con Hichilema y le advirtió de no llevar a cabo este acuerdo. El embajador Mwamba expresó que anteriores presidentes del país desde el 2002 al 2021), no permitieron que AFRICOM entrara a su país.

¿Base u oficina?

El ministro de defensa Lufuma alega que la función de la “oficina” establecida en Lusaka es de asistir a las fuerzas zambianas dentro de la Misión Multidimensional de las Naciones Unidas para la Estabilización de la República Centroafricana (MINUSCA, por sus siglas en inglés). Desde 2014, los Estados Unidos le han suministrado alrededor de 136 millones de kwacha (8 millones de dólares) en asistencia al ejército de Zambia. Lufuma dijo que esta oficina apenas le dará continuidad a ese trabajo.

En Ghana, donde el acuerdo de cooperación en defensa que se firmó entre los dos países el 2018, los Estados Unidos habían dicho, inicialmente, que solamente estaba creando un depósito y una “oficina” para sus fuerzas armadas, algo que luego pasó a significar que el ejército estadounidense está asumiendo el control de uno de los tres terminales del aeropuerto de Accra y, desde entonces, lo ha estado utilizando como su base de operaciones en África occidental.

“Basado en la experiencia de Ghana, sabemos de qué va esto…”, mencionó M’membe, mientras explica sobre el plan norteamericano de establecer una oficina en su embajada en Zambia. “No es algo muy diferente de una base. De forma lenta pero segura se convertirá en una base militar con todas sus letras”.

Desde que se manifestó la primera señal de que los Estados Unidos crearían una base del AFRICOM en el continente, la oposición en su contra creció rápidamente. Fue liderada por el ex presidente surafricano Thabo Mbeki y su ministro de defensa de entonces, ambos haciendo lobby para rechazar cualquier tipo de base estadounidense en el continente en la UA y en la Comunidad para el Desarrollo del Sur de África. Sin embargo, en el transcurso de los últimos cinco años, el apetito por un rechazo a las bases a gran escala se ha marchitado a pesar de una resolución de 2016 del organismo regional en contra de permitir bases de este tipo. El ejército estadounidense tiene, de lo que se conoce, 29 bases militares en 15 países africanos.

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Estos 15 países no sólo han ignorado el consejo de sus propios organismos regionales en lo concerniente a permitir que países extranjeros establezcan bases militares, sino que la Unión Africana en sí misma le permitió a los Estados Unidos crear una oficina para un agregado militar dentro de su propia sede en Addis Ababa. “

La economía depende en gran medida del cobre, del que Zambia es uno de los primeros productores mundiales, ya es el segundo mayor productor de cobre de África después de la República Democrática del Congo (RDC), de ahí que la principal fuente de riqueza del país sean las explotaciones de este mineral procedentes del denominado Copperbelt (Cinturón del Cobre), prolongación en el sur de Zambia de los yacimientos de Sheba de la RDC.

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