Elecciones de EEUU 2020: ¿Cómo serán el Proceso Electoral y los Resultados?

Segundopaso - Como sabemos, estamos a menos de dos meses para las elecciones presidenciales de Estados Unidos en este año 2020, y del lado de los Republicanos, Donald Trump espera continuar su presidencia, mientras que del lado de los demócratas, Joe Biden está tratando de conquistar las urnas.

El presidente republicano está siendo desafiado por el candidato del Partido Demócrata Joe Biden, quien es más conocido como el vicepresidente de Barack Obama, pero ha estado en la política estadounidense desde la década de 1970. A medida que se acerca el día de las elecciones, las encuestadoras intentan medir el estado de ánimo de la nación preguntando a los votantes qué candidato prefieren. Pero la historia nos ha demostrado que nada es seguro y lo que sucedió hace 20 años puede volver a suceder ahora. Un ejemplo de ello es que, se necesitaron 36 días más para resolver la contienda entre Al Gore y George W. Bush mientras el país aguantaba la respiración. Esa perspectiva podría volver a ocurrir en 2020.

¿Por qué?

Bueno, la pandemia del Covid-19, ha hecho que muchas personas tengan temor de votar en persona porque en los Estados Unidos eso a menudo significa esperar horas en cola.

Así que millones de ciudadanos tienen la intención de votar por correo y se teme que el conteo de votos podría llevarse a cabo en días o semanas, dejando el resultado al borde del precipicio.

¿Qué sucede normalmente en una noche electoral normal?

Los diferentes estados dejan de votar en diferentes momentos.

Las primeras urnas que se cierran son en la costa este, aproximadamente a las 19:00 hora local (00:00 GMT), y luego se comienza a obtener un total acumulado a medida que se cuentan los votos en esos estados.

Los presidentes no se eligen ganando una votación nacional. Si no, en una serie de contiendas estatales en las que el ganador en cada estado obtiene una cierta cantidad de lo que se llama votos del Colegio Electoral.

Un estado es “llamado” por un candidato cuando un medio de comunicación cree que un candidato tiene una ventaja insuperable. Es una proyección, no un resultado final.

Del mismo modo, cuando se “convocan” todas las elecciones para un candidato, no es el resultado oficial porque todavía hay muchos votos por contar.

Por lo general, se convocan elecciones durante la noche. Y lo que sigue es una respuesta coreografiada que incluye un discurso de concesión del candidato perdedor. A lo mejor eso durará más que en el pasado

En 2016, la elección fue convocada para Donald Trump alrededor de las 02:30 EST (07:30 GMT) después de que ganara en Wisconsin, este resultado lo colocó por encima del umbral de 270 votos del colegio electoral.

En los días y semanas que siguieron, se contaron más y más votos demócratas, lo que significó que Hillary Clinton estiró su ventaja en los votos populares, pero el Colegio Electoral ya estaba perdido.

Un volumen de papeletas postales sin precedentes

Hacer cola en una mesa de votación el día de las elecciones es la forma más común en que los votantes estadounidenses emiten sus votos, pero en los últimos años, la votación por correo ha ganado popularidad.

Mientras que anteriormente no era raro que los estados restringieran el voto por correo a circunstancias especiales, como ser un soldado que estaba sirviendo en el extranjero, ahora la práctica está ampliamente permitida en la mayoría de los estados, ya sea que se trate de un “votante ausente” o de cualquier otra razón.

En 2020, la pandemia del Covid-19 ha provocado un número sin precedentes de solicitudes de votantes para emitir su voto por correo.

Se prevé que se emitirán aproximadamente 80 millones de boletas por correo, el doble que en 2016 y más que en cualquier otro año electoral.

La preocupación, entonces, es si ese volumen de entregas de boletas retrasará todo.

Ese miedo no se debe solo al gran volumen de papeletas para contar.

También se debe a que el Servicio Postal de Estados Unidos está sufriendo recortes en un momento en el que tiene una gran responsabilidad.

Primero tiene que enviar las papeletas de voto a la gente, y luego tiene que enviarlas de regreso a las autoridades electorales, todo antes de los plazos establecidos por los estados.

¿Cómo se cuentan los votos por correo?

Los estados tienen una amplia libertad para determinar las reglas electorales, incluido el establecimiento de fechas límite para que el voto por correo califique.

Pensilvania solo incluirá los votos por correo recibidos antes de las 20:00 hora local del día de las elecciones, mientras que California aceptara votos siempre que tengan matasellos de la fecha, incluso si llegan semanas después. Es por eso que contar en el enorme estado de la Costa Oeste siempre lleva mucho tiempo.

El escrutinio postal lleva más tiempo, porque cada voto debe tener una firma que se corresponda con un autógrafo separado en una tarjeta de registro.

Con el doble de la cantidad de boletas postales esperadas, este proceso por sí solo agregará tiempo al conteo.

Algunos estados como Florida comenzarán a procesar los votos por correo antes del día de las elecciones, como verificar las firmas, y comenzarán a contarlos la mañana de las elecciones.

Pero la mayoría de los estados y Washington DC no comienzan a contarlos hasta que toda la votación en persona haya terminado y las urnas hayan cerrado.

La Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales tiene una lista completa de cuándo cada estado cuenta los votos por correo.

¿Qué pasa con la votación en persona? ¿Eso llevará más tiempo?

Las elecciones primarias de 2020 también dieron a los votantes una vista previa de los problemas que podrían estropear la votación en persona el día de las elecciones. Los estados, desde Nueva York hasta Alaska, lucharon para ejecutar este método tradicional y aún más común de emitir votos.

Este año, los problemas perennes como las máquinas de votación defectuosas se vieron agravadas por la escasez de trabajadores y las colas más largas de lo habitual debido a las preocupaciones por el distanciamiento social.

Estos llevaron a cambios que prolongaron el proceso.

Kentucky redujo drásticamente el número de Colegios Electorales y tuvo que ordenar que las urnas permanecieran abiertas más tiempo, por lo que las personas en áreas de bajos ingresos tuvieron que viajar mucho más lejos para emitir su voto.

Eso fue muy controvertido, lo que provocó acusaciones de que la pandemia se estaba utilizando como una forma de reprimir los votos de las minorías.

Alaska obligó a todos los votantes en algunas áreas a usar boletas postales porque no se podía abrir ninguna mesa de votación y Georgia se enfrentó a demandas por fallas en las máquinas de votación.

¿Cómo se está preparando un estado pendular (una expresión mediática para referirse a aquellos estados que no tienen un candidato claro en las encuestas) para la avalancha de votos por correo?

El condado de New Hanover en Wilmington es el distrito pendular por excelencia como un estado de campo de batalla. Y la elección está en marcha aquí.

Pintoresco y próspero, este condado no ha votado por un presidente demócrata desde Jimmy Carter. Barack Obama estuvo cerca en 2008, solo perdió el condado, aunque ganó el estado, y Donald Trump ganó por estrecho margen en 2016, llevándose el estado también.

Debido a la pandemia de coronavirus, las personas en Carolina del Norte han logrado solicitar boletas por correo durante meses y pueden hacerlo hasta el 9 de octubre. Comenzaron a recibirlos a principios de septiembre.

El entusiasmo ha sido exagerado: 813,014 votantes habían solicitado el correo en las boletas para el 14 de septiembre, de los siete millones de votantes registrados en el estado.

Y aquí, en el perfecto condado de New Hanover, donde 24,4 mil ciudadanos han solicitado boletas por correo, los demócratas tienen la ventaja, con 12,4 mil solicitudes, mientras que 7,8 mil votantes no afiliados o independientes están optando por votar por correo, en comparación con solo 3,9 mil republicanos.

Nos pondremos al día con la votación en persona, dice Chase Horton, del Partido Republicano del Condado de New Hanover. Cualquier cosa que Donald Trump esté en contra, como el correo en la votación, los demócratas están a favor, dice Richard Poole, presidente del partido en el condado.

Kathryn Hedgepeth, de la Liga de Mujeres Votantes Independientes que representa a tres condados, está encantada de ver tanto entusiasmo por votar. Ya tiene su boleta de voto ausente, pero quiere ver el primer debate presidencial antes de decidir cómo votar.

Los candidatos tienen un incentivo para retrasar la concesión

Con las pasiones tan altas en ambos lados, Donald Trump y Joe Biden podrían estar aún más decididos que los contendientes presidenciales habituales a no admitir la derrota.

Para Biden, los contornos del patrón de votación de este año apuntan a una razón estratégica para retrasar la concesión si aparece atrasado en el conteo la noche de las elecciones.

En el pasado, la votación por correo era más popular entre las personas mayores y, en general, se inclinaba hacia los republicanos. Pero en los últimos años, la tendencia se ha desplazado hacia los trabajadores que no pueden tomarse un tiempo fuera del trabajo para aparecer en las urnas, y se inclinan hacia los demócratas.

Como resultado, hay razones para creer que los votos por correo contados más tarde favorecerán a Biden. Entonces, podría tener al presidente Trump adelante en la noche, pero su oponente reduciendo la brecha en los días siguientes.

Durante meses, el presidente ha afirmado que las fuerzas ilícitas amenazan con "robarle" la elección, ya sea por métodos para subestimar su apoyo o sobrecontar las papeletas para Biden. Gran parte de su mensaje político ha consistido en rechazar a las "élites costeras" que no representan el corazón de Estados Unidos y el oeste rural.

Se espera que esos mensajes se amplifiquen si él está muy por delante en la noche de las elecciones, con más drama por venir.

¿Qué pasa con los observadores electorales?

Otro factor que puede prolongar los eventos es el escrutinio adicional que se le está dando a la votación este año.

La veracidad de una boleta puede ser cuestionada por “observadores electorales” voluntarios que miran por encima de los hombros de los funcionarios que verifican la legitimidad de una boleta.

Las papeletas que son impugnadas por un observador electoral se apartan para volver a comprobarlas antes de ser contadas o rechazadas.

Los observadores electorales son una parte legítima del proceso democrático, pero los expertos advierten que las campañas podrían manipular su función para retrasar los conteos.

La campaña de Trump está reclutando “observadores electorales de Trump”, a quienes los críticos temen que disputarán las boletas para que se descarten y retrasen el conteo.

¿Habrá también desafíos legales?

Todo este cambio y confusión significa que las disputas legales son casi inevitables.

Ya se han presentado más de 190 demandas electorales en 2020, impugnando todo, desde los requisitos de identificación para la votación por correo hasta la legalidad de los cambios relacionados con la pandemia del Covid-19 en las fechas de la votación primaria.

Nadie sabe qué desafíos legales podrían surgir que retrasen la votación de antemano o la notificación de un resultado definitivo después.

Pero 2020 se perfila como la elección más litigiosa en la historia de los Estados Unidos, según Richard Hasen, un académico de derecho de la Universidad de California en Irvine.

En las elecciones de 2000, Gore inicialmente concedió y luego se retractó de su concesión después de creer que su margen de pérdida en Florida debería provocar un recuento.

Fue necesaria una decisión de la Corte Suprema sobre la legalidad de un recuento para resolver el concurso.

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